martes, 09 de agosto de 2022Director: Carmelo J. OjedaISSN 1885-5636
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Medioambiente -19/12/2021 - Actualizada a las 12:44

La culebra real de California extingue los reptiles exclusivos de Gran Canaria en Telde y las demás zonas invadidas

Una artículo de investigación pone de manifiesto el descenso en las poblaciones de reptiles endémicos en la Isla
La culebra real de California extingue los reptiles exclusivos de Gran Canaria en Telde y las demás zonas invadidas
Julien C. Piquet y Marta López Darias son los autores de este trabajo / TA

La revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences publica en su edición de diciembre un artículo de los investigadores Julien C. Piquet y Marta López Darias en el que se describe el impacto que la introducción de la culebra real de California (Lampropeltis californiae) está teniendo sobre los reptiles endémicos de Gran Canaria.

 

Este trabajo, que ha sido posible gracias al apoyo de la Fundación BBVA, el Gobierno de Canarias y el Cabildo de Gran Canaria y la colaboración de Gesplan, ha sido reseñado por la prestigiosa Nature con el título Snake escape: imported reptiles gobble an island’s lizards (Fuga de serpientes: los reptiles importados engullen los lagartos de una isla).

 

La culebra real de California fue introducida en Gran Canaria en 1998 y desde entonces su población no ha parado de crecer a pesar de los esfuerzos para contener su expansión desde el año 2009 por parte del Gobierno de Canarias y el Cabildo de Gran Canaria. Y uno de sus núcleos principales se encuentra en el Valle de San Roque, entre Telde y Valsequillo.

 

Este depredador invasor se alimenta principalmente de reptiles endémicos, además de consumir roedores introducidos como los ratones y ratas. Aunque existía una valoración previa de los efectos que Lampropeltis californiae estaba teniendo sobre el lagarto gigante de Gran Canaria, Gallotia stehlini, en un ámbito reducido, el trabajo de los investigadores Julien C. Piquet y Marta López Darias ha servido para evaluar cuantitativamente el impacto de esta especie invasora sobre las poblaciones de los tres únicos reptiles endémicos de la isla: el ya mencionado lagarto gigante de la isla, las lisas de Gran Canaria, Chalcides sexlineatus, y el perenquén de Boettger, Tarentola boettgeri.

 

Los resultados no dejan lugar a dudas sobre las devastadoras consecuencias que la culebra real de California está teniendo sobre la frágil biodiversidad de la isla. Los científicos del IPNA-CSIC han descubierto que las serpientes se alimentan de estos reptiles hasta prácticamente exterminarlos del medio natural de Gran Canaria. El lagarto gigante está casi extinguido en las zonas invadidas por la culebra ya que desaparece el 99 % de los individuos, las lisas de Gran Canaria disminuyen su número en más de un 80 % y los perenquenes de Boettger reducen su población a la mitad.

 

Las cifras ponen sobre la mesa el grave impacto ecológico que causa esta culebra invasora y cuyas consecuencias, de no atajarse su expansión, serán irreversibles y traerán aparejados otros problemas. Como señalan Piquet y López-Parias, los tres reptiles amenazados desempeñan un papel ecológico fundamental en la naturaleza de las islas porque algunos de ellos son claves en la reproducción de las plantas y todos controlan el equilibrio demográfico de los invertebrados. Su desaparición de los ecosistemas de Gran Canaria provocará un desajuste, de forma similar a los fallos que provoca la avería de una pieza en un motor.

 

Los investigadores destacan la necesidad de fortalecer las medidas de control de esta invasión en el archipiélago, particularmente a través de la innovación y la tecnología, que permita contención de la expansión en Gran Canaria y el control de fronteras, trasiego de especies y mercancías entre islas para evitar su paso a otros territorios. En este contexto se apela a la ciudadanía grancanaria a colaborar con las acciones de control de la culebra real californiana además de animar a la sociedad canaria en general a ayudar al cumplimiento de la normativa en materia de especies exóticas invasoras para proteger entre todos los exclusivos ecosistemas y especies de Canarias.